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Ninja Gaiden Master Collection – Revisión del juego

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Es difícil hablar de la colección maestra de Ninja Gaiden de forma aislada. En muchos sentidos, necesita una escena de corte dramática y prolija para obtener el contexto del lanzamiento. Entonces, si me complacen, intentaré contar la historia lo mejor que pueda …

Para cierto tipo de jugador, Ninja Gaiden es un nombre que conlleva una cierta cantidad de miedo.

En los días del Nintendo Entertainment System original, los juegos de plataformas eran ciertamente algo común. Super Mario Brothers es sinónimo de plataforma, y ​​muchos otros títulos siguieron su ejemplo. Uno de esos títulos fue Ninja Gaiden, y aunque pocos juegos de plataformas podrían describirse realmente como fáciles, Ninja Gaiden se destacó por su dificultad particular. Esta no fue la primera encarnación de la serie, había un juego de arcade de desplazamiento lateral beat 'em up antes de esto, pero para muchos la versión de NES sigue siendo el primer punto de entrada para la franquicia. Cuando era niño, estaba ansioso por jugar como un ninja genial de 8 bits luchando solo para ver mis esperanzas frustradas sin piedad por las plataformas exigentes y los enemigos implacables. Sin embargo, a pesar de nunca llegar tan lejos en el título y su similitud con Mario, Castlevania y muchos otros juegos, sus escenas de estilo anime, su protagonista ninja genial y su dificultad implacable lo convirtieron en uno que se quedó conmigo a lo largo de los años. Le siguieron dos secuelas, creando una trilogía de éxitos de plataformas que la consolidó como una de las franquicias definitivas de la era de los 8 bits.

Avance rápido hasta el año 2004 y el nombre Ninja Gaiden era un título retro. Hubo puertos de los juegos originales a SNES y Sega Genesis, pero la franquicia había permanecido inactiva en gran medida. Aquí es cuando un nuevo lanzamiento, simplemente titulado Ninja Gaiden una vez más, para la XBox. Llegó a la escena con el mismo aplomo que sus predecesores, pero ahora en el espacio 3D de hack and slash. Desarrollé mi Team Ninja, este reinicio de 2004 fue recibido con gran éxito. Fue un reinicio fresco y vigorizante para una franquicia querida que llegó con altas expectativas y, en muchos sentidos, las cumplió o superó.

En ese momento yo era un joven estudiante universitario. Estaba ocupado durante el día con las clases y con mi trabajo, y por la noche, en gran parte por estar dolorosamente soltero en ese momento, estaba pasando el rato en casa de un amigo viendo películas o jugando videojuegos en casa. Fue en este momento de mi vida cuando Ninja Gaiden golpeó, y me obsesioné con eso. Era un hombre joven con mucho tiempo en mis manos, y en ese momento consideraba que Versus de Ryūhei Kitamura era el colmo del cine (una opinión que … todavía tengo, pero de una manera diferente, una historia para otro momento) . Tenía una historia fina como el papel, pero estaba recorriendo las películas de acción de Hong Kong, chanbara y jidaigeki con abandono en este momento, y todo lo que me importaba era hacer volteretas ninja enfermas y lanzar puñados de shuriken a guerreros demoníacos. Me encantó.

Revisar el Ninja Gaiden de 2004 en 2021 hace que sea fácil ver por qué. A simple vista, no parece tan único en su configuración, al igual que sus predecesores. Es un juego de hack and slash en tercera persona con ataques cuerpo a cuerpo ligeros y pesados, opciones a distancia, ataques mágicos en forma de ninpo y libertad general de movimiento en arenas de combate en 3D de varios tamaños. Viajas a través de niveles encontrando enemigos en peleas de piezas fijas, ya sean ninjas en cañones barridos por el viento, soldados en aeronaves voladoras o criaturas diabólicas en nichos oscuros, matándolos con las herramientas a tu disposición. Dejan caer varios orbes de colores que pueden recargar salud, darte dinero para comprar artículos y mejoras, o recargar tu carga ninpo. Si has jugado juegos como Devil May Cry, God of War o Bayonetta, probablemente ya tengas una buena idea del tempo del juego.

Pero lo que lo distingue fue una triple amenaza: velocidad, violencia y dificultad. Este nuevo Ninja Gaiden era tan despiadado como los títulos anteriores, pero de una manera que se sentía … justa por lo cruel que era. Cada encuentro te enseñó más sobre los enemigos, sus patrones, sus señales sutiles y no tan sutiles antes de usar ciertos ataques. Los primeros intentos en un área pueden implicar tropezar, cometer errores y ser sorprendido con la guardia baja. En la tercera pasada, es mucho más fácil. Para el quinto, saldrás intacto salvo por la sangre de tus enemigos en tu espada.

El juego fue difícil, pero la acción fue un hecho y los controles respondieron. La forma en que el juego aprovechó la memorización de combos, la conciencia espacial y los patrones enemigos activó el mismo espacio en mi cerebro que un juego de lucha. La supervivencia era parte del conocimiento íntimo del juego, parte del instinto ultrarrápido. Fue estimulante, incluso en la pérdida.

Gran parte del éxito del Team Ninja en traer una nueva energía a Ninja Gaiden se debió a Tomonobu Itagaki. Como desarrollador, Tomonobu Itagaki tenía un aire similar al de un cineasta de autor. Ninja Gaiden y Dead or Alive son títulos intrínsecamente vinculados con su marca propia única, y puede ser difícil hablar sobre los títulos sin hablar de él y viceversa. Para bien o para mal, Itagaki es un hombre con una visión afilada hasta el filo de una navaja, y estos juegos reflejan sus gustos específicos.

Ninja Gaiden fue seguido por Ninja Gaiden Black, una especie de remasterización. Trajo más opciones de dificultad (algunas más difíciles, otras más fáciles, todas castigando a su manera para los perros Ninja) y un nuevo modo de misión. Ninja Gaiden Black fue un juego que sentí que fue la experiencia superior en ese momento, y con mucho gusto lo reproduje nuevamente, volviendo a aprender armas y empujándome a desafíos cada vez más difíciles. Lo único que me hizo colgar el shuriken fue conocer a unas amigas realmente agradables y lindas con las que terminé pasando más y más tiempo …

Avance rápido hasta 2008 y el juego finalmente fue agraciado con una secuela completa en Ninja Gaiden 2 para XBox 360. Continuó la historia del primer juego, o lo que estaba allí. Ahora había más misiones, más armas, más enemigos en la pantalla, ¡incluso un modo cooperativo! Era más más más más. Sin embargo, las cosas fueron un poco diferentes para mí esta vez, ya que esa linda y linda dama y yo nos habíamos casado, y mi tiempo para sumergirme en juegos brutalmente desafiantes que tomaban horas de mi tiempo. Así que lo jugué, ciertamente lo disfruté, pero la experiencia se sintió más desigual. Quizás había cambiado, o quizás el primer juego era solo un paquete más ajustado en general, a pesar de tener menos contenido.

Es aquí donde Ninja Gaiden y yo nos separamos, pero eso también se reflejó en el propio Team Ninja. Tomonobu Itagaki y Tecmo se habían separado, y no necesariamente en los mejores términos. Pronto se lanzaron nuevas versiones de los juegos de 2004 y 2008 —Ninja Gaiden Sigma y Ninja Gaiden Sigma 2, respectivamente— que fueron desviaciones sustanciales de los lanzamientos originales. En muchos casos, el contenido se modificó o se agregaron experiencias completamente nuevas, como historias jugables para personajes secundarios que solo se insinuaban en los originales, así como nuevas misiones de entrenamiento y combate. El original no se cambió tanto como la segunda entrega, y aunque ambas experiencias se mantuvieron prácticamente iguales, estaba claro que había una nueva dirección para la serie sin Itagaki a la cabeza.

Los nuevos directores Fumihiko Yasuda y Yosuke Hayashi dejaron en claro que iban a intentar llevar la franquicia a un nuevo territorio con la tercera entrada de la serie. Ninja Gaiden 3 se lanzó en 2012, y también recibió un remix / seguimiento en forma de Ninja Gaiden 3: Razor's Edge el año siguiente. Mi esposa y yo estábamos particularmente escasos de efectivo en el momento de su lanzamiento en ese entonces, así que tuve que ser más juicioso en mis compras de entretenimiento. Sin Itagaki a la cabeza y el material promocional que indicaba que estaban tratando de moverse en una dirección diferente, decidí omitir esta entrada, así que no tuve nostalgia por ella al entrar en esta revisión.

Si eso suena un poco complicado … bueno, bienvenido a Ninja Gaiden.

Es difícil separar la colección maestra de Ninja Gaiden, ya sea de mis propias experiencias o de su propia historia desordenada. Esta colección incluye Ninja Gaiden Sigma, Ninja Gaiden Sigma 2 y Ninja Gaiden 3: Razor's Edge. No los lanzamientos originales, sino los remakes, lo cual es en sí mismo una opción interesante. No está obteniendo las experiencias "originales" aquí, pero si las versiones que está comprando han sido "actualizadas" o "manipuladas" depende de su perspectiva. Al entrar en esta colección, mi instinto me dijo que Ninja Gaiden Black seguía siendo una experiencia incomparable que ningún lanzamiento posterior nunca pudo igualar, pero también me pregunté si eso era solo una característica de nostalgia y cuánto más tiempo libre tenía en ese entonces. . Quizás los años habían sido más amables con los seguimientos y más duros con la primera entrada.

Tenía… algo de razón.

Al final del día, creo que Ninja Gaiden Sigma vale solo el precio de etiqueta. Incluso si está alterado, el juego momento a momento todavía se siente exactamente como lo recuerdo. Es brutal y de ritmo rápido, una especie de emocionante experiencia de acción en tercera persona que es difícil de cuantificar. Obviamente, hay juegos de acción de hack and slash con enemigos que lanzan orbes y estilo de sobra (los mencionados Devil May Cry y Bayonetta son excelentes ejemplos de eso), pero la vibra de Ninja Gaiden es diferente. Incluso en los escenarios más absurdos, el espectáculo nunca supera la silenciosa y despiadada eficiencia de la supervivencia. Creo que en muchos sentidos es un predecesor de juegos como Dark Souls. Los diversos juegos de FromSoftware también exigen mucho al jugador, pero dan mucho a cambio: tú estás a la altura del desafío, pero el desafío es superable con el tiempo y la aplicación.

En comparación con los títulos tipo Souls, Ninja Gaiden tiene mucho más sentido. Mientras que Dark Souls y su familia de títulos tienen un enfoque bastante metódico, Ninja Gaiden avanza con pura velocidad y adrenalina. Se le pondrá a prueba y tendrá que actuar por instinto pero con un alto nivel de fidelidad de entrada. ¿Perder un bloque o soltar un combo? Eso depende de ti, campeón. Obviamente, la alta velocidad hace que algunas batallas tengan una sensación un poco más agitada y aleatoria, pero la sensación de recompensa e intensidad es muy similar.

Afortunadamente, hay configuraciones de dificultad ajustables para aquellos que prefieren verse bien en lugar de tener ampollas frescas en sus dedos. La configuración del modo Héroe ayuda mucho al jugador y, sinceramente, te hace sentir como el productor de un set de filmación. El espectáculo sigue siendo fantástico, y los otros títulos también tienen opciones similares de menor dificultad.

Ninja Gaiden Sigma 2 también sigue siendo un gran juego, aunque carece de algunos de los pulidos del primer juego. Al igual que en un buffet, a veces más no siempre es más, y aunque ciertamente hay algunas adiciones sorprendentes a la fórmula, no creo que el diseño de niveles o la dificultad sea tan natural como en el primer título. Sigue siendo un viaje emocionante, no me malinterpretes, pero hay secciones que se sienten un poco más crudas en comparación con la excelencia cuidadosamente elaborada del primer juego. También parece mostrar la mayoría de las diferencias en mi opinión en comparación con el lanzamiento original: algunas secciones han cambiado los totales y la salud de los enemigos, lo que puede alterar la sensación sustancialmente.

Por último, Ninja Gaiden 3: Razor's Edge … amigos, tengo que ser franco, no pude terminar este. La historia ha pasado de ser un escaparate al centro de las tonterías, y toma lo que debería ser una regla superficial de la experiencia genial y trata de hacerlo; ni siquiera sé cómo llamarlo, honestamente. A veces se siente como una parodia, y no en el buen sentido. Los cambios mecánicos me dejaron frío bastante rápido, y la existencia de eventos de tiempo rápido se siente como un sacrilegio para mi mente. Traté varias veces de sentarme y dedicarme a terminarlo para la revisión, pero cada vez de repente encontré una excusa para hacer otra cosa (“Oh, ¿hay que limpiar la caja de arena? Aquí déjame…”). Esto aparentemente tuvo un componente multijugador una vez, pero ya no está presente, aunque que yo sepa, se han agregado más misiones de desafío.

La colección maestra de Ninja Gaiden es, sin duda, una que se ve empañada tanto por la desordenada historia de la franquicia como por mi propia experiencia personal con ella. No vine a este fresco, ni tampoco los títulos a la venta aquí. Pero creo que la colección vale más que su tiempo y dinero, y dado que es (en el momento de escribir este artículo) $ 39,99 por dos títulos de acción increíbles (y también Ninja Gaiden 3, supongo), eso parece más que razonable. dado que colecciones similares tienen un precio en ese rango. Pagué el precio completo por Ninja Gaiden y Ninja Gaiden Black en mi XBox original (fácilmente $ 100 allí mismo), y aunque recibí esta copia de revisión de ps4 sin cargo, todavía me encuentro mirando la versión de Steam para apoyar a los desarrolladores y tal vez obtener acceso al soporte de mod. Eso significa que he tenido el primer juego tres veces y el segundo juego una vez, y todavía estoy pensando en comprar esta colección; no sé qué mayor elogio puedo darle.

Es posible que Ninja Gaiden Master Collection no sea estos juegos en su forma original, pero no dejes que eso te impida comprarlo. Si tienes interés en los juegos de acción en 3D, especialmente si disfrutas de un desafío que recompensa tu paciencia, creo que encontrarás a Ninja Gaiden Sigma y Ninja Gaiden Sigma 2 experiencias únicas y fascinantes.

Ahora, si me disculpan, mi esposa se quedó dormida y creo que puedo escabullirme rápidamente sin despertarla …

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