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My Broken Mariko GN – Revisión

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Perder a las personas importantes para ti puede hacerte sentir como si estuvieras en una encrucijada en la vida. La sociedad nos anima a encontrar satisfacción en las personas que nos rodean, no solo en objetos o logros, pero el problema es que las personas son impermanentes. Pueden irse y, lo que es peor, pueden morir. A veces, su muerte está en sus propias manos, dejándote con una capa extra de desesperación, preguntándote qué podrías haber hecho para intervenir antes de que todo saliera mal. Este es el dilema en el que se encuentra Shiino cuando su amiga Mariko se suicida y ella debe recoger los pedazos.

Shiino ha estado haciendo esto por su mejor amiga desde hace mucho tiempo. Mi Broken Mariko no se inmuta al describir los horrores de la vida hogareña de Mariko, la constante tristeza y desesperación que, se sugiere, empujó a Mariko al borde. Pero fundamentalmente, esta es más la historia de Shiino: cómo se enfrenta a la pérdida de su amiga y, poco a poco, aprende a recoger los pedazos de su propia vida.

La crudeza de My Broken Mariko se ve acentuada por su estilo artístico. El estilo de Waka Hirako tiene un "bosquejo", enfatizando las líneas ásperas de los personajes: los círculos oscuros debajo de sus ojos, su cabello descuidado flotando en la brisa. En el caso de Mariko y Shiino, destaca cómo la vida les pasa factura: a través del abuso que sufre Mariko, y a través del intento de Shiino de apoyar a su amiga y más tarde, darle un entierro adecuado. Gran parte de la última mitad del manga se ocupa de Shiino robando las cenizas de Mariko de sus padres abusivos, para que puedan esparcirse por una playa que Mariko siempre había querido visitar. Aunque el texto de la historia ya nos lo cuenta, el arte hace un esfuerzo adicional al mostrarnos la amenaza del padre de Mariko, la frustración de su madrastra y, en particular, el agotamiento y la suciedad del viaje de Shiino.

También hay un poco de humor a veces en la forma en que Hirako dibuja las expresiones de descontento de los personajes, particularmente con Shiino, que tiende a ser brusca y ruidosa incluso por escrúpulos menores, especialmente después de que su viaje sale terriblemente mal. De esta manera, el estilo artístico también compensa parte de la miseria en este volumen. Y hay mucha miseria aquí: no solo se cubre el suicidio, sino que Mariko resulta haber sido víctima de abuso doméstico, incluido el asalto sexual a manos de su padre. Hirako hace un buen trabajo al asegurarse de que el humor evite que el lector caiga demasiado en este pozo de desesperación sin sentir que se burla del sufrimiento de los personajes (y en particular de Mariko). Ayuda que la historia se cuente en gran parte desde la perspectiva de Shiino, alguien que está íntimamente familiarizado con lo que su amiga ha pasado a lo largo de los años.

Hablando de esa relación: algunas descripciones del libro mencionan "romance", lo que me hizo preguntarme si habría algo entre Mariko y Shiino. Lo que hay es sutil y viene junto con menciones de que tenían relaciones (insatisfactorias, especialmente en el caso de Mariko) con hombres antes de la serie. Pero aún queda claro que lo que Shiino siente por su amiga es amor, que esos sentimientos fueron devueltos, y eso solo se suma al impacto de la muerte de su amiga. Pero la naturaleza de ese amor se deja en manos del lector. Me gusta pensar que hubo un sentimiento romántico allí, pero me quedo en la rara posición en la que estoy un poco contento de que la historia en realidad no "fue allí". La muerte de Mariko ya se siente lo suficientemente devastadora sin ese impacto adicional, particularmente en el contexto de cuán comunes son las historias de suicidio lésbico en el manga. Es una mejor combinación para el tono pensativo y melancólico de este manga para mantenerlo en ese nivel de ambigüedad, para hacer que Shiino y el lector se pregunten "qué podría haber sido".

Eso nos lleva a la propia Shiino, que es la mayor fortaleza y debilidad del manga. Sus reacciones a los eventos que la rodean, una combinación compleja de tristeza, furia y frustración resignada, son las que impulsan la historia. Sin embargo, la propia Shiino también es un personaje delgado. No aprendemos mucho sobre su vida o quién es fuera de su relación con Mariko. Lo máximo que obtenemos es un poco al principio sobre su trabajo, pero eso no nos dice mucho más que apesta, con su jefe totalmente indiferente al deseo de Shiino de dejar el trabajo después de escuchar la noticia. El tema se descarta por completo más tarde, después de que Shiino emprende su viaje a través del país para liberar las cenizas de Mariko. Da la impresión de que Shiino ha dedicado su vida por completo a apoyar a su amiga, lo cual puede ser cierto. Shiino ciertamente parece perdida y sin propósito después, y en una escena perturbadora, incluso considera seguir a su amiga hasta la tumba. Aún así, siento que tenía que haber un poco más sobre ella, y me hubiera gustado tener ese trasfondo más profundo sobre nuestra protagonista.

La edición del manga de Yen Press incluye un manga de cuento adicional de Waka Hirako, "Yiska". Es un western sobre un forajido que se cruza y ayuda a un niño nativo americano perdido mientras huye de su antigua pandilla. Es bastante simple, pero hace un buen trabajo al atraer al lector a la relación entre estos dos personajes, y muy lenta y constantemente revela su mano sobre quiénes son. Combinado con My Broken Mariko, hay un tema común sobre las almas perdidas que se encuentran, como al final del manga, ocurre una conexión similar para Shiino.

Todo el volumen muestra a Waka Hirako como un creador para ver, contando historias reflexivas que se salen de los caminos trillados. My Broken Mariko se siente más como algo que normalmente encontraría en los cómics independientes occidentales, y en ese sentido demuestra que el manga tiene tanto potencial como cualquier otro medio. Ciertamente no es para todos: desde la historia central del suicidio hasta sus descripciones del abuso emocional, físico y sexual que sufrió Mariko a lo largo de su vida, esto puede ser demasiado perturbador para algunos lectores. Pero si estás listo para la experiencia, My Broken Mariko es el tipo de manga que te hace pensar y sentir, y permanecer contigo durante días después de cerrar el volumen.

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