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Ping Pong GN 1-2 – Revisión

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Al principio, Ping Pong no parece el tipo de manga que le vaya bien en los Estados Unidos si nos fijamos únicamente en la descripción anterior. Hasta hace poco, las series deportivas eran difíciles de vender, especialmente en un deporte como el tenis de mesa que se toma mucho menos en serio en el hemisferio occidental. Pero sabemos por qué estamos aquí: en 2014, el director de autor Masaaki Yuasa adaptó Ping Pong a un anime innovador. ¡Como su estrella solo ha aumentado en los últimos años con personajes como DEVILMAN crybaby y Keep Your Hands Off Eizouken !, más y más fanáticos han recurrido al trabajo anterior de Yuasa y, en consecuencia, al manga que inspiró este. El creador original de Ping Pong tampoco se queda atrás; Taiyo Matsumoto escribió Tekkonkinkreet (que también tuvo una famosa adaptación de anime), Sunny y Cats of the Louvre, todos los favoritos independientes entre los lectores de manga, y ganó un premio Eisner por el primero de ellos. Entonces, ¿qué trajo su trabajo original a la mesa y por qué vale la pena volver a visitarlo incluso con una versión colorida de Yuasa disponible para transmitir? Abróchate el cinturón y conozcamos los triunfos y las derrotas, los altibajos épicos del Ping Pong de la escuela secundaria.

En la mayoría de las series deportivas de anime y manga (de hecho, la mayoría de la ficción deportiva en todo el mundo), el deporte en sí no es realmente el punto; es todo lo demás que sucede a su alrededor. Es una historia sobre la mayoría de edad, una historia sobre la competencia, la amistad, cómo el éxito puede subirse a la cabeza, la diferencia entre talento y esfuerzo, o cualquier otro tema relacionado. Es por eso que no necesita ser un atleta para disfrutar de una buena película de deportes; estos temas son universales. Lo que hace que Ping Pong se destaque es que mientras hace malabarismos con todos esos temas que mencioné, los reproduce mucho más cerca de su pecho, particularmente en la versión manga de esta historia. Están todos ahí, pero también es muy fácil leer este manga en la superficie como una historia sobre la sensación eléctrica de practicar este deporte. Y es emocionante e informativo solo en ese nivel, de una manera que lo atraerá independientemente de cómo se sentía con el tenis de mesa antes de esto. ¿Sabías cuántas raquetas diferentes hay? ¿O cuánto pueden afectar los pips (amortiguación) a un servicio y cuánto piensan los jugadores en esto? No lo hice, e hizo mucho para explicarme cómo algo que asocié con hacer el tonto en la sala común de mi dormitorio universitario puede ser, de hecho, un deporte serio digno de ser incluido en los Juegos Olímpicos de Verano. (Tal como era de esperar de todos los gritos sobre Kong Wenge, China domina allí). El manga hace un excelente trabajo con sus frenéticos diseños de personajes cinéticos y recreaciones jugada por jugada de los partidos, capturando la emoción y la tensión que entrar en el dominio de este deporte.

¡¡Tienes que profundizar un poco más de lo que harías en un Haikyuu !! o gratis! por la historia detrás de la competencia y, sin embargo, cuando llegas allí, es como si no más satisfactoria. Esto comienza con los dos personajes centrales: Smile y Peco, ambos ricos en capas y dignos de análisis de ensayo por sí mismos. Son la clásica pareja lógica y emocional, apolínea y dionisíaca: Smile tiene problemas para expresar sus sentimientos y literalmente obtuvo su apodo de los matones de la infancia que se metían en su afecto plano, mientras que Peco es un bromista excitable. Peco fue quien introdujo a Smile en el deporte, vistiéndose como un "héroe del Ping Pong" cuando era niño. Uno de los temas es si Smile volverá a encontrarse con un héroe así. Si conoces un poco de kanji (o simplemente notaste los motivos visuales en cada volumen de los lanzamientos de Viz), es posible que notes otro símbolo que explica el tira y afloja entre ellos: la luna y las estrellas. El apellido Tsukimoto de Smile significa "origen de la luna" y el apellido de Peco, Hoshino, "campo de estrellas", aproximadamente. En el cielo visto desde la Tierra, la luna es el objeto dominante, y las estrellas parecen estar subordinadas a ella e incluso dispuestas a su alrededor. De hecho, así era a menudo como las primeras civilizaciones pensaban en estos objetos. Pero en realidad, las lunas son las que orbitan los planetas que orbitan las estrellas, que son cuerpos celestes mucho más grandes y significativos. De manera similar, Ping Pong desafía nuestra idea de quién es el verdadero "as": ¿Smile o Peco? ¿Ganan la devoción resuelta y el talento puro, o el espíritu competitivo y enfoques más excéntricos y emotivos para jugar? ¿Qué significa que Peco fue el primero en introducir Smile en el juego, pero cuando llega la adolescencia, Smile es el as? ¿Las cosas permanecerán así o cambiarán, como la luna y las posiciones de las estrellas en el cielo?

Esto es importante porque, por supuesto, la historia real trata sobre la relación entre Smile y Peco. En última instancia, esto se convierte en el catalizador que establece su futuro, y comprender esa relación es clave para comprender el final del manga, que puede surgir de la nada si no prestas mucha atención. Es aún más la historia de cómo su amistad con Peco cambia a Smile, convirtiéndose en algo así como su salvavidas emocional. (Si eres un lector con ojos de águila, esto podría hacerte pensar si es significativo en más de uno forma en que Smile no sale con chicas). Y se vuelve más claro que no es solo el estilo artístico flotante y no estándar de este manga lo que lo hizo tan apto para una adaptación de Yuasa, sino también sus temas y subtexto.

Ni siquiera hemos llegado a los personajes secundarios, que son más pequeños y simples de lo que esperabas del anime y su reputación de fanáticos, pero aún se destacan como obstáculos importantes para nuestros héroes. Está el genial chino Kong Wenge de Tsujido High. Lanzado en la selección nacional china, Kong ha viajado a través del mar para demostrar su valía en Japón, y está configurado desde el principio como el One to Beat para nuestros personajes. Luego están los varios jugadores de Kaio o la Academia "Neptuno", particularmente la estrella agresiva Kazuma, o "Dragón", y Sakuma, que parece un fanfarrón arrogante al principio, pero puede tener capas más profundas para él. Una vez más, estos personajes parecen delgados al principio, pero la paciencia y la atención atenta recompensan a los lectores. En particular, los dos jugadores de Kaio terminan siendo importantes para el desarrollo de la relación central entre Smile y Peco. Y Kong es solo un personaje divertido, más grande que la vida, hasta donde casi te sientes decepcionado cuando el rey del mundo del tenis de mesa es inevitablemente derrocado.

La edición de Viz es parte de la línea Viz Signature, que se centra en las ediciones coleccionables de los clásicos del manga. Ping Pong viene en forma de dos libros robustos pero atractivos que compilan la serie completa entre ellos. Están representados con amor y llenos de notas que explican los detalles del deporte y deletrean las palabras japonesas en el fondo de cada escena, e incluso incluyen algunas páginas hermosas a todo color. Con su diseño de portada paralela (en su mayoría paneles de manga en blanco y negro con títulos en turquesa y rojo, con la luna y la estrella de los personajes principales, respectivamente) se ven muy bien juntos en un estante de manga. El segundo volumen incluye una entrevista con el editor de la serie, Yasuki Hori, que detalla la enorme cantidad de investigación que los creadores hicieron sobre el tenis de mesa competitivo, la historia de las adaptaciones del manga y una evaluación interna de los temas de la serie. Es una gran compra, ya sea que esté absorbiendo Ping Pong por primera vez o un coleccionista que regresa.

Al leer Ping Pong 25 años después de su finalización, es fácil ver dónde ha tenido tanta influencia. Hori describe la serie que cambió la forma en que se creó el manga deportivo, y eso es obvio: muchos animes deportivos de hoy en día claramente tienen Ping Pong en su ADN. La combinación de pasión por las complejidades del deporte en sí y un enfoque en las amistades cercanas (y a menudo homoeróticas) que cambian la vida entre compañeros de clase del mismo sexo, es la sangre vital del género actual. Aún así, hay muchos elementos que se sienten frescos y muestran por qué podría adaptarse tan fielmente a un anime exitoso en la última década. Lo que me gustó particularmente del Ping Pong, y como Hori describe tan bien en el ensayo final, es cómo subvierte la historia deportiva habitual sobre el enfoque en ganar sobre el rendimiento. Logical Smile es el "técnico" estereotipado y el emotivo Peco el "intérprete", aunque ninguno de sus estilos de juego encaja completamente en ellos, pero Peco es el que se enfoca solo en ganar, mientras que Smile a menudo parece que no le importa nada. Y esas actitudes no los llevan a donde cabría esperar de una historia deportiva tradicional. Si no ha visto o leído Ping Pong, no le diré lo que sucede. El viaje que emprenden y el final deben saborearse en abundancia, y estas dos ediciones ómnibus son la manera perfecta de hacerlo.

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