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Great Pretender – Revisión – Anime News Network

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Cualquiera de los personajes del estafador de Great Pretender le dirá que las primeras impresiones son esenciales: establecen expectativas para todo lo que viene después y seguirán coloreando su percepción hasta el final. Great Pretender es fantástico, con su fría apertura de Edamura balanceándose desde el letrero de Hollywood pasando a su elegante tema de jazz. Sin embargo, no cumplir con esas expectativas puede ser peligroso y las cosas pueden ir al sur en un momento. Afortunadamente para nosotros, el programa logra mantener su energía e intriga para los tres arcos que están disponibles actualmente en inglés.

A pesar de que Makoto Edamura se considera a sí mismo un gran estafador, es bastante insignificante hasta que Laurent entra en su vida. Se ve arrastrado a una serie de contras en los que no engañar a sus marcas no solo significa la posibilidad de ir a la cárcel, sino que fácilmente podría costarles la vida. Su dulce sonrisa puede ser suficiente para engañar a una anciana en Tokio, pero significa poco para los productores de películas que trafican con drogas o para los severos príncipes petroleros del Medio Oriente. Laurent le dice sólo lo que necesita saber, tratándolo más como una pieza de ajedrez para colocar estratégicamente que como un compatriota; y al tercer miembro de su equipo, Abby, no parece importarle si él vive o muere.

Con un poco de edición estratégica, cada arco podría ser fácilmente una película de atraco individual en lugar de una serie de episodios de 25 minutos. Esto es algo bueno, ya que la estructura de atraco de escalada constante diseñada para mantener a la audiencia adivinando funciona mejor en partes de un par de horas más o menos, en lugar de un formato episódico o una historia larga única. Hacen planes, las cosas salen mal, cambian de marcha y Laurent sigue sonriendo y moviendo los hilos. Es muy divertido verlo solo para ver cómo saldrán de cada situación, y eso solo haría que valga la pena ver el programa incluso si todo lo demás fuera débil.

Pero, felizmente, ese no es el caso. Great Pretender es un gran esfuerzo en todos los frentes posibles, con una escritura sólida de caracteres para respaldar los giros y vueltas de cada arco. Estos personajes no son buenas personas, son, como Laurent proclama con orgullo, "hombres de confianza", pero todos son bastante agradables independientemente. El elenco principal juega muy bien entre sí, con un verdadero sentido de trabajo en equipo y colaboración, incluso cuando no se agradan exactamente y buscan principalmente sus propios intereses. Se dirigen a personas que obtuvieron su riqueza por medios ilícitos, robando a los ricos y dándose a… bueno, sobre todo a ellos mismos, pero también arrojando algo de efectivo a los más perjudicados por sus marcas.

Además, Great Pretender tiene más conciencia que la mayoría de las historias con personajes moralmente grises sobre las circunstancias que llevan a las personas a una vida delictiva. El crimen no ocurre solo porque la gente sea mala; a menudo nace de una combinación de factores culturales y económicos. Edamura recurre a las estafas cuando los antecedentes penales de su padre le impiden conseguir un trabajo de verdad. Conocen a un ex-gánster en Los Ángeles que terminó donde está porque hay pocas oportunidades para los jóvenes latinos empobrecidos. Es un equilibrio constante en el que ir demasiado lejos hacia un lado convertiría a Great Pretender en una obra de moralidad aburrida, pero demasiado lejos para el otro y los personajes se vuelven poco comprensivos y difíciles de apoyar.

La escritura de personajes con base, combinada con el uso efectivo de ubicaciones del mundo real, hace que todo parezca que podría tener lugar fácilmente en este universo. El primer arco, que tiene lugar en Los Ángeles, es especialmente llamativo. Por su popularidad como escenario, pocas representaciones mediáticas de Los Ángeles realmente lo logran. O universalizan una parte extremadamente estrecha de las experiencias de la población, específicamente gente blanca bonita que va a fiestas en las colinas de Hollywood, o no tienen nada que ver con la realidad allí. El LA que vi en Great Pretender se sintió más como el real: una ciudad diversa y altamente estratificada, llena de personas que viven vidas completamente diferentes que realmente adoran su In-N-Out. No puedo responder por los otros escenarios, ya que el arco de Singapur tiene lugar alrededor de la muy turística Marina Bay Sands y nunca he estado en Londres, pero ver un Los Ángeles que me resultaba familiar se sintió realmente bien.

Es curioso lo real que se siente la configuración, considerando que los fondos están hechos en colores estilizados y demasiado brillantes. Funciona bien, y el programa en su conjunto se ve muy bien con atractivos diseños de personajes de Yoshiyuki Sadamoto. Cada personaje es magnífico, pero también con mucha variedad en sus apariencias. Mi única crítica vaga es que a veces se ven un poco demasiado puntiagudos, con barbillas que podrían cortar el vidrio, pero incluso así no es consistente y es bastante suave.

Todo está unido por un excelente elenco de voces, en ambos idiomas. En japonés, Junichi Suwabe se destaca particularmente como el encantador pero untuoso Laurent, con fuertes actuaciones en todo momento. El doblaje en inglés fue realizado por NYAV Post, uno de los únicos estudios de doblaje de anime que trabaja con actores sindicales, y su esfuerzo adicional se refleja en uno de los mejores doblajes de los últimos años. Hicieron una decisión audaz de dejar la primera parte del primer episodio, que tiene lugar en Japón, sin doblaje, y luego hacer que los actores de voz hablen brevemente en acentos apropiados para los idiomas nativos de los personajes. El movimiento vale la pena, ya que aumenta la sensibilidad del programa en el mundo real.

Como cualquier buen estafador, Great Pretender entiende que saber cuándo salir es tan importante como clavar la primera impresión. Hay partes de cada arco que no resisten un riguroso escrutinio [pequeñas comodidades de la trama y rupturas con la realidad] y podrían hacer que una historia de ritmo más lento se desentrañe. Sin embargo, a medida que la historia avanza a buen ritmo sin detenerse en esos puntos débiles, tratar de tocarlos se siente más como un fastidio que cualquier otra cosa. Deja que Great Pretender te encante: te prometo que no te robará el dinero, a menos que tal vez te lo mereces.

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