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Compartir una casa con el hombre interminable: 15 años en Studio Ghibli – Revisión

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Stephen Alpert (conocido como Steve Alpert aquí) solía ser un hombre misterioso, el occidental en el legendario Studio Ghibli. Alpert incluso interpretó a un hombre misterioso en The Wind Rises de Ghibli, expresando al espía Castorp en japonés, a quien le encanta conocer gente interesante, disfruta de la buena mesa y conoce los secretos de estado. Castorp aparece en la portada de las maravillosas memorias de Alpert, Sharing a House With the Never-Ending Man, publicado en inglés por Stone Bridge Press. (Anteriormente se publicó en japonés con el título Soy un Gaijin: El hombre que vendió Ghibli al mundo; esa edición tenía a Alpert y sus colegas de Ghibli en un grupo con John Lasseter en la portada, lo que se vería extraño ahora).

El verdadero Alpert no es un espía, pero la gente interesante, la buena mesa y los secretos de alto nivel figuran en gran medida en su libro. Como estadounidense en Japón, Alpert fue contratado por el presidente de Ghibli, Toshio Suzuki, en 1996, justo cuando el estudio se estaba preparando para una nueva etapa en su historia. Algunas películas de Ghibli se vendieron en el extranjero anteriormente, ¿quién puede olvidar que Totoro fue distribuido por primera vez en Estados Unidos por el estudio Schlock Troma? – pero ahora Suzuki y su jefe, el magnate terriblemente caprichoso Yasuyoshi Tokuma, querían clientes de mayor poder. Tres meses antes de que Alpert fuera contratado, Ghibli anunció que sus películas serían distribuidas internacionalmente por Disney.

El libro se centra en los próximos años, cuando Ghibli estaba lanzando los éxitos de taquilla de Hayao Miyazaki, Princess Mononoke y Spirited Away. Alpert era director sénior en Ghibli, miembro de su junta directiva y líder de una división de empresa recientemente establecida, Tokuma International. Nos lleva con él a todo el mundo, a veces ayudando al personal de Ghibli, a veces siendo la cara occidental de Ghibli. Él es testigo de discusiones furiosas, colapsos de estudio y el rostro gritón de cerca de un Harvey Weinstein desquiciado, despotricando que cortará a Mononoke en media hora o de lo contrario.

Alpert está en la habitación cuando Michael O. Johnson, el ejecutivo de Disney que firmó el acuerdo con Ghibli, obtiene su primera visión de la Princesa Mononoke, que había comprado sin ser vista ni hecha. El metraje está lleno de cabezas y brazos cortados y una princesa que no solo no canta sino que escupe sangre. Johnson, señala Alpert, se queda sin palabras. Más tarde le ruega a Suzuki que agregue algo agradable al trailer, ¡por el amor de Dios! ¿Qué tal un beso? (Suzuki logra fingir algo; si has visto a la princesa Mononoke, puedes adivinar cómo).

Mucho más tarde, cuando se está preparando la mezcla de sonido para el doblaje en inglés, Alpert visita un estudio de sonido de Nueva York con terribles ascensores, donde un técnico de Miramax demuestra cómo "revisará" la película. Es la escena donde Ashitaka llega por primera vez al estanque del Dios de los Ciervos en el corazón del bosque sagrado. Es una secuencia silenciosa y reverente, demasiado silenciosa, a juicio del técnico. Él muestra su versión preferida, completa con viento adicional, ruidos de mariposa, ruidos de árboles y efectos extraterrestres funky para el Dios Ciervo vislumbrado. ¿No te gustaría poder ver un choque de trenes tan artístico? Tal vez sea un extra en una futura edición especial.

También es Alpert, unos años más tarde, quien debe subir al escenario para el primer premio internacional de Spirited Away. Es el Oso de Oro, el premio más alto en el Festival de Cine de Berlín. Es fácil encontrar un video clip en línea del momento, con Alpert como la cara de Ghibli al mundo. Parece bastante normal, pero después de leer la cuenta de Alpert, estudiarás las imágenes más de cerca. ¿Recuerdas ese contratiempo con Justin Timberlake y Janet Jackson en el Super Bowl? Alpert afirmó que algo similar sucedió en el escenario del festival, "aunque terminé con el oso y no una bofetada".

Tales episodios pueden sentirse como Benny Hill, o de lo contrario pueden elevarse a la alta comedia. La desconcertante aparición de Alpert en la televisión japonesa a altas horas de la noche huele a Bill Murray en Lost in Translation. Un episodio en Gran Bretaña, donde un frenético Alpert es terriblemente grosero con un empleado de ventas inocente ("¿Podrías llamar a estos zapatos de mierda!"), Es digno del clásico John Cleese. Un capítulo, sobre los funerales japoneses, suena sombrío, pero se convierte en una farsa cómica invaluable, con apariciones especiales de estrellas de cine japonesas, una viuda muy enojada e incluso una escena de payasadas con el Primer Ministro. El libro también tiene, sin embargo, un exceso de referencias a Alpert que señalan a mujeres atractivas con poca ropa. Hay demasiada franqueza.

De los personajes, vemos muchos Suzuki y Miyazaki a través de los ojos de Alpert (Isao Takahata apenas se vislumbra). Nos enteramos de que Alpert podría haber sido asesinado por el sistema de entretenimiento en el automóvil de Suzuki, y cómo una vez invitaron a Miyazaki a conocer a Martin Scorsese, respondiendo con todo el entusiasmo que Scorsese muestra hacia los superhéroes, es decir, ninguno. ("¿Entiende lo importante que es esto?", Ruega un publicista, en vano.) Pero una presencia más dominante que Miyazaki en el libro es Yasuyoshi Tokuma, el jefe de la compañía matriz de Ghibli, Tokuma Shoten. Se acerca como un hongo yakuza cruzado con Rupert Murdoch, en una guarida de villanos de Bond con vistas al puerto de Tokio. Sin embargo, Alpert termina mirándolo con verdadero afecto.

La otra presencia predominante en el libro es Disney. Los antiguos fanáticos del anime que siguieron el acuerdo de Disney-Ghibli temieron que el Ratón no tuviera idea de cómo manejar las películas. Muchos de esos fanáticos se sentirán reivindicados por las revelaciones de Alpert, incluida su confirmación de que los ejecutivos de Disney estaban inclinados a "enterrar" muchas de las películas de Ghibli, y nunca las lanzarán en la mayoría de los territorios. Alpert explica que las personas de Disney que hicieron el trato real, incluido Michael O. Johnson, conocían y valoraban las películas de Ghibli y seguramente querían que se estrenaran en todo el mundo. Sin embargo, muchos otros ejecutivos de Disney no estuvieron de acuerdo.

Algunos fanáticos del anime insistieron en que Disney planeaba enterrar a Ghibli para deshacerse de un rival, como si los ejecutivos temieran que los estadounidenses que iban a ver a Mulan se hubieran cambiado a la Princesa Mononoke. Sin embargo, Alpert destaca cuán incomprensible parecía la princesa Mononoke para los profesionales de Hollywood. Como muestra la anécdota de estudio de sonido anterior, la película fue juzgada demasiado tranquila ("Insistieron en que la gente gritaría al proyeccionista," ¡SONIDO!) El personal de Disney quería saber si el Dios de los ciervos era un dios bueno o un dios malo. Al revisar la lista de respaldo de Ghibli, se opusieron a todas las cosas a las que adivinarían que se opondrían: testículos tanuki en Pom Poko, referencias de menstruación en Only Yesterday, pantalones de color carne en Nausicaä.

Disney simplemente no estaba en la misma página que Ghibli. Hay una escena maravillosa en la que Suzuki explica la mecánica del vuelo en el Servicio de entrega de Kiki a una sala llena de vendedores de Disney, mientras lo miran con incomprensión. Los animadores de Hollywood, por otro lado, habrían captado el punto de Suzuki al instante. Tenemos una buena idea de la animación a finales de los 90, con visitas a Disney, Pixar, Fox (luego haciendo Anastasia) y Aardman. Alpert nos cuenta sobre una proyección previa crucial de Spirited Away en Disney, que determinaría cómo se comercializó en Estados Unidos. Siguiendo el consejo de Lasseter, Alpert se esforzó por empacar la proyección con los animadores de Disney, quienes habrían vitoreado a Spirited Away. Pero, por desgracia, la proyección fue desplazada por ejecutivos de estudio, que descartaron a Spirited como "una pequeña película de arte".

Los capítulos entre los aspectos más destacados de la comedia pueden ser secos, pero aún muy esclarecedores. Alpert nos ofrece visitas guiadas por Asia, donde encuentra copias piratas de la princesa Mononoke adornando las pantallas de televisión en todas las tiendas de electrónica del centro de Seúl. Llegamos a los picos del glamour del entretenimiento, mientras Alpert camina por la alfombra roja en la noche de los Oscar, y luego baja a las estrechas profundidades del Mercado de Cine de Cannes, donde descubre que el representante peor vestido puede ser el hombre con quien hacer negocios. . Hay mucha carga en la cultura empresarial de Japón, que puede parecer ridículamente irracional hasta que Alpert revela los métodos hasta su locura.

Es un libro espléndido, aunque capté dos errores que vale la pena señalar. Una es una referencia pasajera a los británicos Charles y Diana que asistieron al funeral del emperador Hirohito en 1989. De hecho, no estaban allí (asistió el marido de la reina, el príncipe Felipe), aunque habían visitado Hirohito tres años antes. Un desliz más relevante para el anime se relaciona con un altercado que Alpert tuvo con un periodista increíblemente desagradable del New York Times, que exigió una entrevista individual con Miyazaki, mañana. Cuando Alpert, comprensiblemente, perdió la paciencia con la grosera solicitud, el pirata se vengó en un artículo chiflado que arrastraba a los japoneses como analfabetos que leían manga y causó un pequeño alboroto. Alpert dice que el incidente ocurrió durante el lanzamiento internacional de la princesa Mononoke. De hecho, sucedió durante el lanzamiento de Spirited Away en 2002, según lo informado por Anime News Network en ese momento.

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