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En las montañas de la locura – Revisión

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Cuando H.P. Lovecraft publicó su novela En las montañas de la locura en Historias asombrosas en 1936, había pocos lugares tan desconocidos como la Antártida. El desierto árido en el polo sur de la Tierra evocaba imágenes de hostilidad; tanto a la vida como un todo y al hambre de conocimiento del hombre. Su clima y condiciones habían conquistado a muchos exploradores y guardaba sus secretos; Solo descubrimos la existencia de sus volcanes subterráneos en los últimos 10 años. El aislamiento desolado de las regiones polares les otorgaría un papel protagonista en el horror, tanto clásico como contemporáneo. Frankenstein de Mary Shelley ve al médico titular enfrentar su creación en el contexto del Polo Norte. The Thing, de John Carpenter, basada en la novela de 1938 Who Goes There ?, también encuentra varios tipos académicos que enfrentan horrores cósmicos en las tierras baldías antárticas.

También lo hace la desafortunada expedición de H.P. Universidad ficticia de Lovecraft, Miskatonic. Dirigidos por el geólogo William Dyer y el profesor de biología Lake, la tripulación de unos treinta hombres, un puñado de pequeños aviones y perros de trineo toman un paisaje desolado en busca de muestras de rocas para arrojar más luz sobre la línea de tiempo de la Tierra. El grupo planea cavar, perforar y, en algunos casos, abrir las tierras vírgenes en busca de respuestas, pero como muchas parábolas sobre la incesante búsqueda de conocimiento del hombre, sus egos finalmente se convertirán en su ruina. La tripulación se divide rápidamente en dos grupos cuando Lake insiste en que se desvían del curso planeado para buscar evidencia de una criatura compleja e inteligente cuyos movimientos han dejado estrías en la roca. Dyer insiste en que mantengan el rumbo y usen sus recursos en consecuencia.

Sin inmutarse, Lake se encuentra en un camino de vida prehistórica. La tripulación restante se queda atrás en la base para esperar sus llamadas de radio. Es evidente de inmediato que Lake, a quien el artista Gou Tanabe presenta como Benedict Cumberbatch en apariencia, se ha vuelto loco al descubrir su posible vida. Rápidamente se convence de su propia teoría y adopta métodos más y más riesgosos en su búsqueda de las criaturas que cree que existen en algún lugar del continente. Él es, por supuesto, correcto en sus estimaciones, pero hay una sensación de temor que lo abarca todo, no en lo que podría descubrir, sino en quién podría sacrificar para satisfacer su propia curiosidad.

El equipo de Lake vuela profundamente en una cadena montañosa de rocas antiguas nunca antes vista. Las crestas negras que se avecinan están en marcado contraste con el terreno cubierto de hielo y se asemejan a algo similar al material biológico vidrioso de obsidiana y calcificado. Tanabe es un experto en renderizar paisajes altamente detallados que se traducen en una sensación palpable de presentimiento. Las escenas en las cadenas montañosas se sienten aisladas, vivas, inhabitables e imposibles de comprender por completo. Los diseños se convierten en una serie de pentagramas fractales, dando a las estructuras un sentido de propósito, pero todavía están demasiado fracturados para asignar un método. Visualmente, no puedo pensar en una mejor manera de interpretar lo que debe haber sido un descubrimiento devastador para los personajes, ya que se encuentran con los motivos de una civilización que da vuelta su idea misma de la historia humana.

El horror de At The Mountains Of Madness es más que la sensación de incomodidad que invade su propia insignificancia. La arrogancia de Lake cuando se encuentra con los cadáveres de los antiguos habitantes de la montaña pone fin a su tripulación rápidamente. Depende de Dyer ir a recuperar al biólogo perdido y su equipo, pero él y Danforth caen rápidamente en el mismo patrón. Investigando más profundamente, descubren murales que narran tres civilizaciones cósmicas que habitaron la Tierra hace milenios. El segundo volumen entra en gran detalle, sobre tres capítulos completos, discutiendo el ascenso y la caída de Elder Things con cabeza de estrella y sus interacciones con los Engendros de Cthulhu, Mi-go y los Shoggoths. Esta fue posiblemente la parte más débil del libro y la historia en general. Se sentía increíblemente indulgente, probablemente por parte de Lovecraft, como una forma de descargar su tradición cósmica particular en los lectores de una vez. Anteriormente, el medio ambiente y la evidencia científica daban mucho para responder a las preguntas más importantes y dejaban suficiente temor incognoscible para filtrarse sobre el lector. Es el punto donde el lector ya no puede ignorar que este es un H.P. La historia de Lovecraft y con eso deben venir referencias a Cthulhu, el Necronomicon y los nombres propios que solo se explican si ha leído el material adicional de la historia paralela. Ciertamente no se perderá si no recuerda los detalles de The Call of Cthulhu, pero la narración está escrita como si esperara que la haya leído. Ahora, Tanabe ha adaptado a Cthulhu a un formato de manga, pero no fue hasta después de la publicación de este manga y no puedo evitar preguntarme por qué la adaptación no se ajustó a esas referencias.

Dejando a un lado la construcción del universo, sería negligente si no mencionara el Shoggoth en la habitación. Mientras Dyer y Danforth continúan buscando los restos arquitectónicos de los Ancianos y descubren su sociedad, descubren que los habitantes avanzados y psíquicos construyeron sus vastas civilizaciones mediante el uso de la esclavitud. Los shoggoths eran una masa viscosa y sugestiva que no pensaba por sí misma ni actuaba por su propia cuenta. Eventualmente, sin embargo, se rebelaron. Destrozaron a los Ancianos, sus creaciones y su sociedad. La civilización avanzada se desmorona durante el levantamiento de esclavos. Dyer lamenta la pérdida, comparando a los Ancianos con la humanidad por sus similitudes en el exceso de comodidades: los extraterrestres criaron y comieron carne a pesar de no tener la necesidad real de consumirla. Crearon el arte. Y construyeron lujos a espaldas del trabajo esclavo.

El tema de la esclavitud en At The Mountains Of Madness no puede pasarse por alto por dos razones principales. La conexión entre el hombre y la raza alienígena se establece deliberadamente en el texto. Dyer repasa con gran detalle el ascenso y la caída de los Ancianos y su uso de la esclavitud se declara como una cuestión de hecho sin ninguna crítica antes de comparar directamente la raza esclavizadora con la humanidad. Intentar descartar esto como un descuido no tiene sentido porque estoy seguro de que todos los que han leído hasta ahora saben que H.P. Lovecraft era un racista descarado. No era un tipo de racista insidioso y despiadado. Era un racista ruidoso. Escribió y publicó poemas racistas, esperaba que los no blancos se asimilaran a lo que él consideraba "alta cultura". La "clase baja" que derroca a la clase "civilizada, más alta" es un tema común en su trabajo, y como lo muestra At The Mountains Of Madness, también está presente en este trabajo.

La tradición extendida de H.P. Lovecraft y los cimientos que sentó para el horror cósmico continúan prosperando después de su muerte sin alusiones directas al hombre que era: un fanático. Las historias han cobrado vida propia, continuando levantando los pelos en la nuca de los lectores sin pedirles que continúen viviendo en la mente de un racista de Providence, Rhode Island. Me hubiera gustado ver que la versión de Tanabe evita las mismas indulgencias odiosas que ensombrecen el trabajo de Lovecraft. El maestro no era infalible y las adaptaciones podrían hacerlo mejor dejando sus viles sentimientos enterrados.

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